U bent hier  » Reizen » Vakantielinks » Wandelpaden in Turkije

Wandelpaden in Turkije

Volkskrant 21-05-2011, pagina 46
Wandelpaden in Turkije

Op pad met verf in een ketchupfles

WIL THIJSSEN

Ze heeft het lange-afstandswandelpad in Turkije geïntroduceerd. Routemaakster Kate Clow markeert maar door: 'Uiteindelijk komen al mijn routes bij elkaar uit.'

Kate-Clow.jpg Kate Clow markeert de route
'Ik ben geen wandelaar', zegt Kate Clow tijdens een bezoek aan Amsterdam. Een opmerkelijke uitspraak: dit is de vrouw die The Lycian Way in Turkije in kaart heeft gebracht, een wandelpad van 500 kilometer en 22 dagen lopen. De tocht die door de Britse krant Sunday Times dit voorjaar tot een van de tien mooiste ter wereld is uitgeroepen. Dit is de vrouw die de roodwitte bordjes en markeringen van de route hoogstpersoonlijk heeft aangebracht. 'Ik hou van oude paadjes', licht ze toe. 'En van historische plekken, want daar leiden ze naartoe.'

Kate Clow, van oorsprong Britse, woont sinds de jaren '80 in de buurt van Antalya aan de Turkse westkust. In haar nieuwe woonplaats barstte het van de paadjes, maar van uitgezette wandeltochten en routebeschrijvingen hadden haar streekgenoten nooit gehoord. Sterker; in de jaren '80 stonden vrijwel nergens wegwijzers, 'in de overtuiging dat bij een Griekse invasie de weg naar Ankara effectief zou worden bemoeilijkt.'

Clow verdiepte zich in de locale paden en hun doel, en verzamelde er historische feiten en militaire stafkaarten over. Ze verbond de routes met elkaar, markeerde ze met behulp van navigatieapparatuur en langzaam maar zeker, gedurende zes jaar, ontstond The Lycian Way - de Lycische kustroute, van Fethiye naar Antalya, het eerste lange-afstandswandelpad in Turkije.

'Het is een beetje pionieren', zegt Clow. 'Met hulp van drie anderen reed ik steeds naar de plek waar we waren gebleven, markeerden de route en gingen verder. Soms moesten we een pad vrijhakken of zelf een bruggetje construeren.'

Met subsidie van de Turkse Garantiebank legde ze de route vast in een boekje. Het werd niet gepromoot, maar toch goed verkocht, dankzij een journalist van The Guardian, die de route liep en erover publiceerde. 'Vanaf dat moment werd de wandeling een succes.'

Clow was puur uit interesse en eigenbelang te werk gegaan, het succes verraste haar. 'Ineens was ik wandelroutemaakster. Door de positieve reacties besloot ik ook in het noorden van Turkije een langeafstandspad te ontwikkelen.'

Dat werd het St. Paul's Trail, van Perge bij Antalya naar Yalvac ten noordoosten van het meer Egirdir. Ze mailde dat ze vrijwilligers zocht en kreeg prompt vijftien reacties. Het gebied was nog onontdekt; Clow sprak bewoners die nog nooit een kaart hadden gezien en geen idee hadden wie aan de andere kant van de berg leven. Ze vroeg imams haar komst aan te kondigen. Die riepen het nieuws om via de omroepinstallaties in de minaretten. In theehuizen legden Clow en haar collega's hun bedoelingen uit, dat een pad soms langs iemands huis of tuin kan lopen en dat in het dorp roodwitte markeringsbordjes zouden verschijnen. Verf nam ze mee in ketchupflessen - emmers zijn voor wandelaars te zwaar.

'Iedereen was behulpzaam', vertelt Clow. 'De lokale bewoners zagen er de positieve kanten van in. Langs de route verschenen eethuisjes, pensions en stalletjes waar bewoners aan wandelaars zelfgemaakte drankjes verkochten.'

Voor het in kaart brengen van langeafstandswandelingen moet je een beetje gestoord zijn, stelt ze. Het is veel werk, het kost veel tijd, en er zijn altijd hindernissen waardoor je niet verder kunt, of tegenslagen, zoals die ene keer dat ze werd gearresteerd omdat ze te dicht bij een militair terrein liep of ervan werd verdacht dat ze antiquiteiten stal.

De periode waarin je een route markeert is belangrijk; in de winter is alles goed zichtbaar, in de zomer zijn paden en gevaren moeilijk zichtbaar door dichte begroeiing. 'Mijn honden stuurde ik altijd vooruit, ze hebben me al eens voor de aanval van een beer behoed.'

Na St. Paul's Trail besloot ze ook het Kackar-gebergte in oost-Anatolië in kaart te brengen. Het wandelboek daarover is onlangs in Nederland verschenen. Kate Clow is uitgegroeid tot een internationaal erkend wandelroutemaakster. Met EU-subsidie zet zij haar werk voort, totdat één groot netwerk van cultuurwandelingen in Turkije is ontstaan. En uiteindelijk, zegt ze, komen alle paden bij elkaar uit.'

Websites

route Gpsies

Walking the Lycian way

The Lycian Way

Kaçkar Mountain Trails

St. Paul's Trail

Sultans Trail

Hittite Routes

The Çoruh Valley 

Independence Way

Phrygian Way 

Eskipazar Route 

Yenice Forest Routes 

Küre Mountains Route